Phitsanulok, la surprenante

Manel: Phitsa quoi ?

Moi: Phitsanulok.

Manel: Elle se trouve où cette ville et il y a quoi à voir là-bas ?

Moi: Sur le chemin entre Sukhothaï et Chiang Maï. Dans le guide, ils parlent de quelques temples mais apparemment la ville en elle-même n’a pas de charme particulier.

Manel: Bon, ça me semble bien. On y va?

Phitsanulok

Phitsanulok, la belle inattendue

Ce curieux échange est assez représentatif de ce que nous évoquait la ville de Phitsanulok il y a encore quelques semaines de cela, c’est-à-dire absolument rien. C’est donc un peu par hasard que nous avons choisi d’y passer deux jours avant de rejoindre le Nord de la Thaïlande. Et le hasard fait parfois bien les choses car nous avons eu, à l’unanimité, un véritable coup de cœur pour ce lieu. Loin de la horde de touristes que nous avons pu voir à Bangkok, Phitsanulok qui est pourtant l’une des plus grandes villes du pays, reste très peu visitée des étrangers. Pour notre plus grand bonheur, nous avons pu nous immerger un peu plus dans la vie quotidienne des thaïs. Bien que le mot soit galvaudé aujourd’hui, la ville offre en effet un brin « d’authenticité ». Ici, les gens vivent « normalement » et nous échappons à certaines mises en scène que nous recroiserons malheureusement plus tard au cours de notre voyage dans les montagnes. Phitsanulok est une ville paisible qui invite les voyageurs pressés que nous sommes à lâcher prise. Avec ses allées fleuries près de la rive, elle offre un cadre charmant pour les badauds qui apprécient de se promener lentement.

Phitsanulok_Thaïlande

Calme et agréable parfois, animée et branchée souvent. Et pour être tout à fait honnêtes, nous ne nous attendions pas du tout à voir une ville aussi dynamique et moderne.

Phitsanulok by nightLe soir, c’est aux « night markets » que tout se passe. Ces marchés de nuit, aux allures de fêtes foraines, sont sûrement les meilleurs que nous avons pu voir en Thaïlande. On y trouve des stands par centaines qui vendent des objets plus farfelus les uns que les autres et des échoppes de nourriture qui titillent nos narines à chacun de nos pas.

night market Phitsanulok

Phitsanulok, l’oubliée de l’histoire

Fondée au milieu du XIVe siècle sur les rives du Nan, Phitsanulok fut successivement la capitale des grands royaumes de Sukhothaï et d’Ayutthaya. C’est également ici que naquit le roi Naresuan, vénéré du peuple thaï pour avoir libéré le royaume des envahisseurs birmans au XVIe siècle.

20190114_143358Phitsanulok continuera d’être une ville importante, même après le déclin du royaume d’Ayutthaya, grâce à sa position géographique stratégique. De ce passé glorieux, il ne reste malheureusement que peu de traces car un grand incendie a détruit la majorité de la vieille ville au siècle dernier. Quelques temples et ruines de grande valeur ont toutefois été épargnés. Parmi eux, on peut nommer le majestueux Wat Phra Si Rattana Mahathat. Construit en 1357, en plein âge d’or de l’art Sukhothaï, le sanctuaire abrite une figure de Bouddha, le Phra Phuttha Chinnarat (« Seigneur victorieux » en français), considérée comme la plus belle de tout le pays. Des dizaines et des dizaines de fidèles défilent devant nos yeux pour se recueillir devant la célèbre statue. Nous vivons un moment de grâce sans précédent.

20190114_134209.jpgPhitsanulok, nous te remercions de nous avoir surpris lorsque nous pensions ne pas pouvoir l’être. La richesse de ton passé et le charme de ta modernité nous ont profondément séduits. Nous nous souviendrons de la splendeur de ton Bouddha, de la quiétude qui règne près du Nan, de la sincérité de nos échanges et de l’odeur épicée de tes marchés.

4 commentaires Ajouter un commentaire

  1. galswind dit :

    C’est amusant comme ce sont les villes les moins « charmantes » dans lesquelles on se sent le mieux. On avait eu ce sentiment aussi à Xela au Guatemala. La ville était franchement pas top, mais on y était vraiment bien!

    Aimé par 1 personne

    1. Oui c’est exactement ça ! D’ailleurs, on est en train de revivre à peu près la même chose en ce moment à Battambang au Cambodge 🙂

      J'aime

Répondre à Les Voix Vibrantes Annuler la réponse.

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s